Privilège

Lu : 125 portraits : compagnons de l’Ordre du Canada par Harry Palmer (1930 – ), avec les textes de Ramon John Hnatyshyn, Martha Langford et Lilly Koltun, et publié par les Archives nationales du Canada en 1992.

Le titre de « Compagnon de l’Ordre du Canada » est une distinction honorifique instituée en 1967, dans la foulée du centenaire de la Confédération, afin de souligner la contribution exceptionnelle à l’échelle internationale de personnes œuvrant dans tous les domaines et provenant de partout au pays. Entre 1984 et 1991, Palmer part à la rencontre des 150 compagnons nommés jusqu’alors et réussit à tirer le portrait de 125 d’entre eux. Il en ressort évidemment un panorama impressionnant de ce que nous sommes et de ceux que nous avons choisi d’honorer. Toutefois, comme l’explique Langford dans son essai : « Despite the so-called ubiquity of photography, to be photographed well remains a privilege and one that many people great or small have missed » (p. 14).

C’est précisément là que les images de Palmer vont plus loin. Elles arrivent non seulement à montrer chacun des récipiendaires sous un jour favorable, mais donnent l’impression de saisir une partie de leur âme, confirmant peut-être ainsi la crainte de certains lors de l’apparition de la photographie au 19e siècle ! En établissant un dialogue entre les sujets et leur environnement familier (comme l’équilibre des tableaux à l’arrière-plan, l’ouverture d’une véranda, la présence rassurante d’une horloge ou encore celle plus énigmatique d’une lampe), Palmer révèle des traits de caractère et met en relief les qualités nécessaires pour exercer tel ou tel métier. Et le plus formidable, c’est que malgré la diversité des personnes et des lieux, il y arrive (presque) à tout coup.

harry palmer_florence bird_1984_p67
 Photo : The Honorable Florence Bird, nommée en 1971 pour services rendus en qualité de journaliste de la presse écrite et électronique,
de sénateur et de présidente de la Commission royale d’enquête sur la situation de la femme, 1984, Harry Palmer, p. 67.
harry palmer_helen hogg_1984_p93
Photo : Helen Hogg, appointed in 1976, she is a leading world astronomer in the field of star clusters, 1984, Harry Palmer, p. 93.
harry palmer_larkin kerwin_1986_p104
Photo : Larkin Kerwin, appointed in 1980 for his research on atomic and molecular physics,
which has contributed to the advancement of science in Canada, 1986, Harry Palmer, p. 104.
harry palmer_arthur c. erickson_1984_p111
Photo : Arthur C. Erickson, nommé en 1981 pour avoir conçu certains des édifices les plus impressionnants du Canada,
notamment la Simon Fraser University, le Roy Thompson Hall et la Banque du Canada, Harry Palmer, p. 111.
harry palmer_louise marguerite renaude lapointe_1991_p146
Photo : L’honorable Louise Marguerite Renaude Lapointe, nommée en 1989, elle est l’une des premières femmes canadiennes
à avoir fait carrière dans le journalisme et la première femme à présider le Sénat du Canada, 1991, Harry Palmer, p. 146.
harry palmer_karen kain_1991_p155
Photo : Karen Kain, appointed in 1991, she is one of Canada’s finest dancers
and is known internationally for both her classical and contemporary works, 1991, Harry Palmer, p. 155.
harry palmer_gustave gingras_1998_p78
Photo : Gustave Gingras, nommé en 1972 pour ses travaux de portée internationale dans le domaine de la réadaptation
et en tant que fondateur-directeur de l’Institut de réadaptation de Montréal, 1988, Harry Palmer, p. 78.
harry palmer_charles s.a. ritchie_1984_p56
Photo : Charles S. A. Ritchie, appointed in 1969 for distinguished service in the field of diplomacy,
including a term as High Commissioner for Canada in London, 1984, Harry Palmer, p. 56.