À la table d’à côté

English version below:

Lu : Faites comme si je n’étais pas là, Rencontres et Portraits par le photographe français Jeanloup Sieff, publié en 2000 aux Éditions de la Martinière.

Un jour, je me suis retrouvé dans un bistro de poche à Paris, le genre d’endroit qui ne peut contenir plus de quinze personnes. En face de moi, un ancien conseiller politique d’un ancien premier ministre d’ici m’expliquait le lien entre Bruxelles, la Côte d’Azur et la construction de routes en Roumanie pendant que, à la table d’à côté, Jean-Paul Belmondo rigolait avec quelques amis. Inutile de dire que je ne me sentais pas tellement chez moi.

Bien connu pour ses images ambiguës de jolies filles peu ou pas vêtues, Sieff a également photographié un nombre incalculable d’artistes et de politiciens célèbres, les mêmes qui ont fait et qui font encore parfois la une du Paris Match, mais en noir et blanc et avec un chic fou (que l’on apprécie ou non les personnages).

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  Photo : « Phoebe, modèle, Paris, 1995 », p. 98.
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  Photo : « Jacques Chirac, président de la République, Paris, 1995 », p. 112.

Dans cet ouvrage publié très peu de temps avant son décès, Sieff se souvient de certaines de ces rencontres marquantes, salue les gens devenus des amis, et énumère ceux dont il n’a pu croiser le chemin, mais dont il aurait aimé tirer le portrait. Inutile de dire qu’entre toutes ces vedettes, on ne se sent pas tellement chez soi non plus.

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Photo : « Amira Casar, actrice, 1997 », p. 61.
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  Photo : « Serge Gainsbourg, compositeur et chanteur, Paris, 1970 », p. 41.

Toutefois, force est de reconnaitre que Sieff se « rapproche » assez habilement de ses sujets pour que l’on ait l’impression, le temps d’un instant, qu’ils sont assis à la table d’à côté.

English version:

At the table next to ours

Read: Faites comme si je n’étais pas là [« Do as if I was not there »], Rencontres et Portraits by French photographer Jeanloup Sieff, published in 2000 by Éditions de la Martinière.

One day, I found myself in a pocket-size restaurant in Paris, the type of place that can hardly hold fifteen people. In front of me, the former political advisor of a former Prime minister from here was telling me how Brussels, the French Riviera and road construction in Romania were connected while, at the table next to ours, Jean-Paul Belmondo was laughing with friends. Needles to say, I did not really feel at home.

Well-known for his ambiguous images of pretty girls wearing very little or no clothes, Sieff has also photographed countless artist and famous politicians, the same that made or continue to make the front page of Paris Match, but in black and white, and with tremendous chic (whether we like the characters or not).

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Photo: Phoebe, model, Paris, 1995, p. 98.
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   Photo: Jacques Chirac, President of the Republic, Paris, 1995, p. 112.

In this book published shortly after his death, Sieff reminisces about specific, defining meetings, nods to the people that became friends, and lists those whom he did not cross paths with, but whose portrait he would have like to shoot. Needless to say, we do not really feel at home either among all those stars.

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  Photo: Amira Casar, actress, 1997, p. 61.
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  Photo: Serge Gainsbourg, songwriter and singer, Paris, 1970, p. 41.

This said, it has to be acknowledged that Sieff moves so expertly close to his subjects that, for one moment, it gives the impression they are sitting at the table next to ours.